Baltimore schließt eine schwarze Megakirche mit ernsthafter Solarbatterie an – Grist

Der Empowerment Temple, eine überwiegend schwarze Megakirche in Baltimores Park Heights, ist ein Ort, an dem Nachbarn oft kostenlose Mahlzeiten, Schulmaterial und COVID-19-Tests erhalten. Bald können sie auch das lange, beigefarbene Gebäude besuchen, um Handys aufzuladen, Medikamente zu kühlen und sich beim nächsten Stromausfall abzukühlen (oder aufzuwärmen).

Stadt- und Staatsbehörden stellen Hunderttausende von Dollar bereit, um die Kirche von Maryland und andere Einrichtungen mit Sonnenkollektoren und Batteriespeichersystemen auszustatten.

„Ein Markenzeichen unseres Dienstes ist: ‚Wie können wir Menschen in Notsituationen helfen?’“, sagte Anthony Robinson, Kirchenmitglied und Leiter der gemeinnützigen Economic Empowerment Coalition, die bei der Umsetzung des Projekts für saubere Energie hilft. “Wir sehen dies als eine Chance, der breiteren Gemeinschaft zu dienen.”

Der Bau einer 120-Kilowatt-Solaranlage auf dem Dach soll in diesem Monat beginnen, die Batteriebatterien in der Kirche mit Strom versorgen wird. Sollten Tornados und Sturzfluten das Stromnetz lahmlegen – wie in diesem Monat im Gefolge von Ida – wird das Gebäude zu einer Energiequelle in der Nachbarschaft, die weitgehend einkommensschwach ist. Wie andere Resilienz-Hubs in Baltimore wird Empowerment Temple die Systeme auch nutzen können, um seine eigenen Stromrechnungen zu senken, indem überschüssiger Solarstrom an das Versorgungsunternehmen verkauft und aus den Batterien bezogen wird, wenn Netzstrom teuer ist.

Die Batterie der Kirche wird eine Kapazität von fast 500 Kilowattstunden haben, was ein Maß dafür ist, wie viel Energie das System in einer Stunde speichern oder entladen kann. (Der durchschnittliche Haushalt in Maryland verbraucht laut Daten aus dem Jahr 2019 etwa 975 Kilowattstunden pro Monat.) In der Praxis bedeutet diese Batteriekapazität, dass Empowerment Temple drei Tage Reservestrom speichern kann, um Lichter und Geräte in einem ausgewiesenen Gemeinschaftsbereich am Laufen zu halten .

„Gemeinden mit niedrigem bis mittlerem Einkommen sind normalerweise die Orte, an denen sie bei Katastrophen am wenigsten Ressourcen haben“, sagte Lenwood Coleman, Chief Program Officer bei Groundswell, einem gemeinnützigen Solarentwickler, der mit der Stadt Baltimore zusammenarbeitet, um zu planen und die Naben gestalten. Zusammen mit dem Solarinstallateur Suncatch Energy und dem Technologieanbieter AF Mensah identifizieren die Partner bis zu 30 weitere Standorte, die Solar-plus-Speichersysteme beherbergen könnten.

Die Initiative „erlaubt uns, Kirchen und Schulen als einen Ort zu betrachten, an den Menschen während eines Stromausfalls oder Stromausfalls bequem kommen können, um Unterstützung zu erhalten, die sie normalerweise nicht bekommen würden“, sagte Coleman.

Autos parken im März 2018 entlang einer West Baltimore Street. DAVID GANNON/AFP via Getty Images

Baltimores Resilienz-Hubs werden eingeführt, während Solar-plus-Speicher im ganzen Land Einzug hält. In den letzten Jahren hat der US-Energiespeichermarkt ein mehr als 20-faches jährliches Wachstum verzeichnet, von 161 Megawattstunden neuer Gesamtspeicherkapazität im Jahr 2015 auf zusätzliche 3.700 Megawattstunden im Jahr 2020, so die Energieforschung und Beratungsunternehmen Wood Mackenzie. Dazu gehören Anlagen im Versorgungsmaßstab, die Wind- und Sonnenenergie aufnehmen, aber auch kleinere Anlagen in Krankenhäusern, Industrieanlagen und Einfamilienhäusern.

Allein bei Wohnspeichern – was in den meisten Fällen Batterien in Kombination mit Sonnenkollektoren bedeutet – wird erwartet, dass sich die neue Projektkapazität im Jahr 2021 im Vergleich zum Vorjahr fast verdoppeln wird, sagte Chloe Holden, Analyst bei Wood Mackenzie. Sinkende Kosten und wachsende Batterieoptionen veranlassen immer mehr Menschen, die Technologie zu installieren. Holden sagte jedoch, dass „das wichtigste Verkaufsargument“ für Batteriespeicher die Notstromversorgung ist. Ohne Batteriesystem werden die meisten Solaranlagen bei einem netzbetriebenen Stromausfall automatisch abgeschaltet. Laut einer Analyse von Climate Central werden größere Netzausfälle häufiger und länger anhaltend, da die alternde Infrastruktur des Landes unter der Flut klimabedingter Wetterereignisse zusammenbricht.

Im Fall von Solardachanlagen und Elektrofahrzeugen haben staatliche und bundesstaatliche Förderprogramme in der Vergangenheit die „Early Adopters“ mit Geld oder Garagenplatz begünstigt, um in neue Technologien zu investieren. Gemeindegruppen und politische Entscheidungsträger in Maryland, Kalifornien, Illinois und anderen Bundesstaaten arbeiten daran, sicherzustellen, dass Einwohner mit geringem Einkommen von Anfang an in Energiespeicherprogramme einbezogen werden.

„Wir müssen sicherstellen, dass die [storage] Der Markt entwickelt sich im Zuge seiner Expansion gerecht“, sagte Michelle Moore, CEO von Groundswell. „Dass es nicht nur Resilienz für diejenigen ist, die es sich leisten können.“

Die Sonne scheint auf Sonnenkollektoren in South Baltimores City of Refuge. Außerdem wurde die gemeinnützige Organisation mit einem Batteriespeicher ausgestattet. Mit freundlicher Genehmigung von Suncatch Energy

Stromausfälle sind in Maryland üblich, wo extreme Hitzewellen, schwere Überschwemmungen und starke Winde regelmäßig das Netz zerstören. In Louisiana werden die durch den Hurrikan Ida Ende August verursachten Ausfälle voraussichtlich wochenlang andauern. Anfang dieses Jahres verloren mehr als 4 Millionen Kunden in Texas während eines tödlichen Wintersturms den Strom.

„Was die Leute jetzt erleben, ist ständig eine riesige Störung, und zwar im ganzen Land“, sagte Vikram Aggarwal, CEO von EnergySage, einem Online-Marktplatz für Solaranlagen und Speichersysteme. Er sagte, dass der Verkehr der Website aus Texas Ende Februar nach den Winterausfällen in die Höhe geschnellt sei und dass heute ein höherer Prozentsatz der Kunden nach Batterien suche als vor dem Sturm.

Im von Dürre geplagten Kalifornien haben Versorgungsunternehmen damit begonnen, den Strom präventiv abzuschalten, um zu verhindern, dass elektrische Geräte an heißen, windigen Tagen Feuer entzünden. Im vergangenen Jahr genehmigte die kalifornische Versorgungsbehörde bis 2024 eine Finanzierung von mehr als 1 Milliarde US-Dollar für das staatliche Selbsterzeugungs-Incentive-Programm. Das als SGIP bekannte Programm bietet Vorabrabatte für die Installation von Energiespeichersystemen. Dies ist auch hauptsächlich der Grund, warum der Golden State über mehr als 80 Prozent der kleinen Speicherkapazität des Landes verfügt.

Don Young, ein Hausbesitzer im nordkalifornischen Marin County, sagte, eine fast viertägige Stromabschaltung im Jahr 2019 habe ihn dazu veranlasst, über Solar-plus-Speicher nachzudenken. Sein 4,8-Kilowatt-SunPower-System kann seine Lampen und Geräte auch bei kurzen Stromausfällen am Laufen halten, von denen er seit der Installation des Arrays im März zwei erlebt hat. Young erhielt einen Rabatt von 2.000 US-Dollar für das System, das nördlich von 32.000 US-Dollar kostete. Er sagte, er erwarte, diese Summe in sieben Jahren durch den Verkauf von Solarstrom und Einsparungen bei den Stromrechnungen zurückzugewinnen.

Dennoch bleibt ein solches Preisschild für viele Menschen unerschwinglich teuer. Größere Systeme, einschließlich der in Baltimore installierten, können mehrere Hunderttausend Dollar kosten, um sie zu bauen und zu warten. Zu diesem Zweck bietet Kalifornien SGIP-Rabatte mit „equity Resilienz“ an, die fast, wenn nicht sogar vollständig, die Kosten für Batteriespeichersysteme von Häusern oder kritischen Einrichtungen decken können. In Oregon haben die politischen Entscheidungsträger kürzlich 10 Millionen US-Dollar für die Erweiterung des staatlichen Solar + Storage-Rabattprogramms bereitgestellt, das es Kunden mit niedrigem bis mittlerem Einkommen ermöglicht, bis zu 60 Prozent der Kosten eines Speichersystems zu erhalten; andere Kunden können bis zu 40 Prozent erhalten.

„Personen mit niedrigem Einkommen haben nicht einmal das zusätzliche Einkommen, um ein Solarmodul zu finanzieren, daher können wir nicht erwarten, dass sie die Speicherung finanzieren“, sagte Olivia Nedd, Policy Director des Zugangs- und Eigenkapitalprogramms von Vote Solar. Sie sagte, dass staatliche Energiespeicherpolitiken „Carve-outs“ beinhalten sollten – Garantien, dass benachteiligte Gemeinden einen bestimmten Prozentsatz der Mittel oder Gesamtinstallationen erhalten – und in Kundenansprache und Demonstrationsprojekte investieren sollten, damit Menschen in einkommensschwachen Vierteln lernen, wie sie auf solche zugreifen können Gelegenheiten. Ohne bewusste Schritte, sagte Nedd, werden Solar-plus-Speicher-Programme die Menschen umgehen, die am meisten von der Notstromversorgung profitieren könnten. Dazu gehören die medizinisch Schwachen und diejenigen, die die Stadt nicht verlassen können, wenn das Netz für längere Zeit dunkel wird.

Nicht alle Solar-Equity-Programme konzentrieren sich auf die Rekrutierung von Einzelpersonen. Einige Staaten haben versucht, die Beteiligung durch „gemeinschaftliche Energiespeicherung“ auszuweiten. Dies bezieht sich in der Regel auf Projekte im Besitz von Versorgungsunternehmen, die darauf ausgelegt sind, die Lichter in Bereichen mit häufigen Betriebsunterbrechungen, insbesondere bei extremen Wetterereignissen, eingeschaltet zu lassen.

In Illinois startete der Energieversorger ComEd 2017 im Dorf Beecher eines der ersten CES-Pilotprojekte des Landes. Das Unternehmen installierte eine 25-Kilowattstunden-Lithium-Ionen-Batterie, die ausreicht, um drei beteiligte Häuser etwa eine Stunde lang mit Notstrom zu versorgen, in der Nähe bestehender Netzanlagen. David O’Dowd, ein ComEd-Sprecher, sagte, das Beecher-System bleibe in Betrieb und das Versorgungsunternehmen entwickle eine Handvoll Energiespeicherprojekte im ganzen Bundesstaat. In der South Side von Chicago hat ComEd zwei Pilotprojekte im Gange, um die Stromversorgung im Stadtteil Bronzeville zuverlässiger zu machen. Eines der neuen Batteriesysteme wird an eine 3.000-Panel-Dach-Solaranlage angeschlossen, die sich über Dearborn Homes erstreckt, eine 16-Gebäude-Wohnsiedlung.

Während die gemeinschaftliche Energiespeicherung darauf abzielt, den reibungslosen Betrieb der Netzinfrastruktur aufrechtzuerhalten, sind gemeinschaftsgeführte Initiativen wie die Resilienz-Hubs von Baltimore darauf ausgelegt, die Stromversorgung in gefährdeten Vierteln aufrechtzuerhalten, wenn das Gegenteil eintritt.

Auf der anderen Seite der Stadt neben dem Empowerment Temple betreibt ein weiterer Hub bereits sein Solar-plus-Speicher-System. City of Refuge, eine gemeinnützige Organisation, hat Anfang des Sommers in ihrem Jugendzentrum im Stadtteil Brooklyn in South Baltimore eine 110-Kilowatt-Solaranlage und ein 430-Kilowattstunden-Batteriesystem fertiggestellt. Die Technologie sorgte kürzlich dafür, dass die Kühlschränke des Zentrums während eines durch Gewitter verursachten Stromausfalls brummten und die Lüfter surrten. Aber die größte Auswirkung waren bisher die Einsparungen bei der Stromrechnung, sagte Billy Humphrey, Gründer und CEO von City of Refuge.

Arbeiter installieren Sonnenkollektoren auf dem Dach des Gebäudes der gemeinnützigen City of Refuge in South Baltimore. Mit freundlicher Genehmigung von Suncatch Energy

Er schätzte, dass die Organisation in den letzten Monaten zwischen 30 und 50 Prozent an Stromkosten eingespart hat – Geld, das jetzt für gemeinnützige Zwecke verwendet werden kann. Vor der Pandemie servierte City of Refuge in Brooklyn, das wegen seines Mangels an erschwinglichen, gesunden Lebensmitteln als „Nahrungsmittelwüste“ gilt, etwa 250 Fertiggerichte pro Woche. Heute serviert die Organisation wöchentlich rund 2.000 Mahlzeiten, hauptsächlich für Familien, die von Arbeitslosigkeit betroffen sind.

„Die Pandemie hat uns sicherlich geholfen, unser Motto eines Resilienz-Hubs zu testen“, sagte Humphrey.

Doch selbst bei solchen Einsparungen und sinkenden Batteriekosten können die Vorlaufkosten für die Energiespeicherung immer noch ausreichen, um ähnliche Projekte zumindest ohne zusätzliche Finanzierung voranzutreiben. Partner der Baltimore Resilienz-Hub-Initiative hoffen, dass die Bundesregierung die nächste Runde der Resilienz-Hubs der Stadt dringend benötigt, vor allem durch den Infrastrukturentwurf in Höhe von 1 Billion US-Dollar, der jetzt im Kongress vorgelegt wird.

Das Ziel ist es, die nächsten 30 Solar-plus-Speichersysteme gleichmäßig über Baltimore zu verteilen, damit niemand zu weit reisen muss, um Hilfe zu finden, sagte Brad Boston, Gründer und Präsident von Suncatch Energy. Das Solarinstallationsunternehmen hilft bei der Untersuchung potenzieller neuer Projekte und bietet praxisorientierte Berufsausbildungen für Menschen an, die Schwierigkeiten haben, Arbeit zu finden. Suncatch schulte jeweils zwei Mitarbeiter für das Projekt City of Refuge und einen weiteren Standort im Südwesten von Baltimore.

Boston dachte darüber nach, wie Resilienz-Hubs anderen extrem wettergefährdeten Städten wie New Orleans, wo viele seiner Familienmitglieder leben, dienen könnten. Obwohl er anerkennt, dass die Technologie Stürme wie den Hurrikan Ida nicht vollständig stoppen kann, ist die Bereitstellung von Strom ein wichtiger Schritt, um den Einheimischen zu helfen, sich schneller zu erholen. “Es hätte viel mehr Anlaufstellen für Leute geben können, die nicht gehen konnten”, sagte Boston. “Wir müssen alles tun, was wir können, überall.”

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